微塑料:在盘子上寻找食物的“塑料评分”

2019-10-14  

在地球上到处都有微塑料,但我们对它们对生物造成的风险知之甚少。

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特内里费岛加那利岛北海岸的Almaciga海滩上的塑料

科学家们现在正竞相调查一些悬而未决的大问题。

丹妮拉·霍奇森(Daniella Hodgson)在被风吹拂的海滩上的沙子上挖了一个洞,海鸟滚过头顶。 “找到了,”她哭着喊着,扑出铁锹。
 
她张开手,露出蠕动的夜蛾。 从地下洞穴中采摘出来的这种谦卑的生物与煤矿中众所周知的金丝雀没有什么不同。
 
蠕虫是塑料的哨兵,在吞入沙子时会吞下遇到的任何塑料颗粒,然后这些颗粒会沿食物链向上传递到鸟类和鱼类。
 
伦敦大学皇家霍洛威学院的研究生霍奇森女士说:“我们希望看到该岛可能会在海岸上吸收多少塑料-那么那里的沉积物中有什么-动物们正在吃什么。”
 
“如果您接触更多的塑料,您会吃更多的塑料吗?什么类型的塑料,什么形状,颜色,大小?然后我们可以使用这种信息来告知实验,以研究摄入这些塑料的影响 塑料在不同的动物上。”


米尔波特镇的海滩


微塑料通常被称为小于5mm或大约芝麻大小的塑料。 关于这些微小塑料碎片的影响,有许多未解决的问题,这些塑料碎片来自较大的塑料碎片,化妆品和衣服。 毫无疑问,几十年来,微塑料在地球上的传播距离为多远。
 
霍奇森说:“它们绝对无处不在。”他正在研究塑料如何进入海洋生态系统。 “塑料可以在海洋,河流和湖泊的淡水环境中,大气中,食物中找到。”

数百万美元的问题

苏格兰艾尔郡沿岸的Great Cumbrae岛是格拉斯哥等附近城市一日游者的最爱。 从拉格斯(Largs)镇出发的渡轮,是骑自行车者和步行者以及在岛上海洋站工作的科学家们的隐居之所。 在海湾外的乘船之旅中,看看如何从海浪中收集塑料样品,海豚加入我们一段时间,并一起游泳。

即使在这个偏僻的地方,在海滩上也可以看到塑料污染。 皇家霍洛威大学研究团队的负责人大卫·莫里特(David Morritt)教授指出,蓝线和一些塑料瓶被卡梅斯湾的海藻洗净了。 他说,问题出在哪里,是一个“数百万美元的问题”,举着一条蓝线。
 
“我们一直在观察在绳股线上冲掉的一些塑料,您可以很明显地看出它是渔线,或者是来自渔网。有时要困难得多。通过识别聚合物的类型, 塑料的种类,然后通过将其与这些聚合物的已知用途进行匹配,有时可以对塑料的可能来源做出有根据的猜测。”

在大伞上收集的塑料


即使在这个偏僻的地方,在海滩上也可以看到塑料污染。 皇家霍洛威大学研究团队的负责人大卫·莫里特(David Morritt)教授指出,蓝线和一些塑料瓶被卡梅斯湾的海藻洗净了。 他说,问题出在哪里,是一个“数百万美元的问题”,举着一条蓝线。
 
“我们一直在观察在绳股线上冲掉的一些塑料,您可以很明显地看出它是渔线,或者是来自渔网。有时要困难得多。通过识别聚合物的类型, 塑料的种类,然后通过将其与这些聚合物的已知用途进行匹配,有时可以对塑料的可能来源做出有根据的猜测。”

从大太平洋地区的垃圾到英国的河床和溪流,微塑料是地球上最广泛的污染物之一,从我们海洋的最深处到鲸鱼和海鸟的胃部。 近几十年来,塑料的爆炸式增长是如此之大,以至于微塑料正成为地球沉积岩石的永久组成部分。
 
詹妮弗·布兰登(Jennifer Brandon)博士在研究加州沿海的岩石沉积物时,发现了令人不安的证据,证明我们对塑料的热爱如何在地球上留下不可磨灭的印记。

她说:“我发现我们的沉积物记录中遗留了微塑性的指数增长,而微塑性的指数增长几乎完美地反映了塑料产量的指数增长。” “我们正在使用的塑料正进入海洋,我们将其遗忘在化石记录中。”


塑料时代

这一发现表明,在青铜时代和铁时代之后,我们现在进入了塑料时代。
 
圣地亚哥加州大学斯克里普斯海洋学研究所的布兰登博士说:“从现在起的几十年中,从现在起的数百年中,最有可能将塑料用作留下的地质标志。” “我们基本上是用化学系油在海洋中乱扔垃圾。这不是非常健康的海洋的良方。”
 
一个大的未知数是微塑料如何影响生物。 8月,世界卫生组织(WHO)发布了一份报告,得出结论认为,自来水和瓶装水中的颗粒不会构成明显的健康危害,但需要更多的研究和证据。
布兰登博士说,我们需要知道最终放在餐盘上的动物的“可塑性分数”。
 
“这些微塑料很小,足以被浮游生物,珊瑚虫和滤食贻贝吃掉,但是它们如何在食物链中生物积累呢?”她说。 “当您发现一条大鱼时,是鱼本身在吃塑料,还是它在吃成千上万的小鱼在吃几千个浮游生物,在吃几千个微塑料。
 
“当金枪鱼放在餐盘上时,塑料签名在诸如金枪鱼中的高度是多少?这并不总是知道的。”
 

划伤表面

苏格兰实地考察之后的几周,我参观了皇家霍洛威(Royal Holloway)的实验室,看看在岛上收集的样本中发现了什么。过滤水样和沉积物以除去塑料,并在显微镜下对其进行检查,并将其与在海洋动物中发现的塑料一起。霍奇森说,在包括动物在内的所有样本中都发现了塑料,但特别是在该岛南部海岸的卡梅斯湾。

丹妮拉·霍奇森(Daniella Hodgson)在伦敦大学皇家霍洛威实验室


她说,鲸鱼,海豚和乌龟等动物正在吃大塑料碎片,例如塑料袋,这些塑料碎片可能导致饥饿。 但是,少量的数据显示,食用微塑料会产生更细微的影响。
 
“它可能不会像杀死它们那样伤害他们,但是随着时间的流逝,可能会发生细胞损伤,这可能会影响他们的能量平衡以及他们如何处理这些能量,因此,长期来看,这可能会在细胞内造成不良影响。 生产线。”丹妮拉·霍奇森(Daniella Hodgson)说。
 
这些问题中的一些问题的答案将通过进一步的研究变得清晰。 其他人将需要很长时间才能回答。
 
布兰登博士说:“我们知道有很多微塑料,我们一直在寻找它的地方不断发现它。” “但是它对健康的影响及其对动物和人类的真正影响,我们才刚刚开始探究这些问题的表面。”

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